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Elizabeti’s Doll

elizabetiA rock can be whatever a child imagines. In this sweet, beautifully illustrated story, a young Tanzanian girl desperately wants a doll to love and care for, and she finds the perfect one, in the form of a rock. This book beautifully illustrates the naive imagination of a child and the love of a mother for her daughter. What is a young girl to do when her only plaything is a rond-shaped rock? When her baby brother is born, Elizabeti looks at her mom and wants to imitate her as she takes care of her new-born. Wonderful illustrations of a loving family living in a rural area.

Author(s) / illustrator(s): Stephanie Stuve Dodeen & Christy Hale
Publishing company: Lee and Low Books
Publication date: 1998
ISBN: 1880000709
Target audience: 3 to 6 years old.

*An Ezra Jack Keats Book Award

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Jamaica’s find

jamaica's findJamaica finds a stuffed dog at the playground and after taking him home without trying to find the owner discovers her conscience as well. Jamaica’s honest and appealing character inspired five more books, each about a childhood ethical dilemma.

Hum. I have conflicted feelings about this book. It was an amazing story, one from which children will learn a lot about right and wrong, and empathy. Beautifully written and accompanied by soft realistic water-painted illustrations. The audio book did a great job with musical arrangement and sound effects. The sound of birds chirping and steps on the ground and wind blowing in trees truly draws the reader in the story. There are two tracks: one with page turn signals, and the other without. The signal itself is not too strong, just enough not to disturb the fluidity of the reading. The thing that I did not like was the actual book. For a twentieth annyversary edition, I at least expect nice flyleafs and a hard cover. At least. The soft covers and the ads at the end of the book really diminishes the quality of the book. Such a shame. Still. This is a very, very nice story.

❤ this book!

Author(s) / illustrator(s) : Junita Havill & Anne Sibley O’Brien
Publisher: Reading Rainbow Book (Houghton Mifflin Company)
Publication date: 2009, 1986
ISBN: 9780395453575
Target audience: 5 to 7 years old

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Au terrain de jeu

terrain de jeuUne petite fille s’amuse au terrain de jeu avec ses amis. Elle cours, glisse, saute, se balance… Voilà un petit livre facile à lire pour débutants lecteurs. Chaque page est abondamment illustrée et ne contient qu’une courte phrase dont le verbe est conjugé au présent de l’indicatif. La facture du livre est tout de même un peu commerciale. La troisième de couverture n’a pas été traduite et est en anglais; l’enfant qui lit seul essayera sans doute de la lire en ne sachant pas qu’il s’agit d’une autre langue! Malgré tout, je vous conseille fortement ce livre pour votre enfant qui débute tout juste à lire; il sera très fier d’y arriver seul! Et hop! Bonjour la représentation positive d’un personnage noir en littérature jeunesse. 🙂

Auteur(s) / illustrateur(s) : Liza Charlesworth & Louise Forshaw
Maison d’édition: Scholastic
Année de publication: 2014
ISBN: 9781443147392
Public cible: 6 à 8 ans

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Peau noire peau blanche

peau noire blancheLe père d’Issam est noir et vient du Sénégal. Il est grutier et travaille sur les chantiers. Sa mère est blanche et française. Elle travaille à la maison. Issam, c’est le petit dernier. De chantier en chantier, on déménage souvent dans la famille. Être nouveau et black à l’école, ce n’est pas toujours facile et ça le rend triste, Issam. Sa maman n’a pas les réponses à toutes les questions mais ils aiment bien jouer ensemble à « pourquoi? parce que… parce que quoi? parce que que »… Parce que ça finit toujours par des rires ou des câlins. Quand toute la famille rentre au Sénégal, c’est souvent la mère qui est triste. Trop blanche là-bas, la maman d’Issam. Alors, quand elle demande pourquoi elle se sent étrangère, Issam est content de la consoler en lui disant : « parce que »…

L’histoire, racontée au « je » par Issam, est intéressante: un petit garçon Sénégalais trop noir pour la France, pour Paris, pour Marseille, et une maman française trop blanche pour le Sénégal. Issam est « tout noir » (p.1) et dans la cours de récré, on tente de lui voler son blouson, sa casquette, on ne veut pas jouer avec lui. Les autres enfants sont méchants à l’école, car ici, à Marseille, on « n’aime pas trop les beurs, ni les blacks. » Le Sénégal est présenté comme un terre salvatrice, où la famille pourra échapper aux discriminations vécues en France. Sauf qu’une fois arrivée là-bas, la maman pleure car les autres femmes la rejettent car elle est différente, blanche. Alors que le père trouve facilement du travail et qu’Issam peut enfin jouer librement, on réalise que d’autre difficultés les guettent.

Il y a beaucoup de non-dits dans cette histoire, ce qui est bien pour entamer une conversation sur les préjugés, les différences, l’injustice et le racisme. On s’attend d’un parent qu’il nous fournisse une réponse, surtout lorsqu’il s’agit de sujet délicats tels l’intimidation et le racisme, mais le petit jeu des pourquois entre la mère et le fils a quelque chose de rassurant pour chacun d’eux et renforce le lien qui les unit.

Colorées et naïves, les illustrations de Mireille Vautier pleines de couleurs primaires contrebalancent un récit assez dur sur le racisme. Même si place est laissée pour discutions, la morale du récit me semble un peu triste: notre monde est-il si clairement divisé en noir et blanc? N’existe-t-il pas de tons de gris? Ah! Déjà, voilà de quoi alimenter un débat avec des enfants d’âge scolaire. Un album jeunesse à explorer. Contexte français.

Auteur(s) / illustrateur(s) : Yves Bichet & Mireille Vautier
Maison d’édition: Galimard Jeunesse
Année de publication: 2000
ISBN: 2070543358
Public cible: 8 à 11 ans
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Un garçon sachant siffler

garçon sachant sifflerPeter a un rêve : il aimerait pouvoir siffler. Il essaie, mais en vain. Il aimerait tant pouvoir siffler son chien Willie, et que celui-ci rapplique à toute allure ! Mais Peter continue de s’entraîner. Une belle histoire où la persévérance se trouve récompensée…

Publié pour la première fois en 1964, Un garçon sachant siffler est l’oeuvre d’un auteur né en 1916 dans une famille juive polonaise installée à New York. Mes petites recherches m’indiquent que Ezra Jack Keats est un pionnier en littérature jeunesse américaine: Il est blanc, mais accorde à des personnes noires une place centrale, faisant d’elles ses personnages principaux, une démarche assez rare dans les États-Unis des années 50 et 60. Ses histoires sont simples et c’est ce qui fait leur beauté. Les illustrations épurées accompagnent magnifiquement le texte fait de peu de mots, mais efficace. J’ai adoré ce livre. Je recommande vivement!

Auteur(s) / illustrateur(s) : Ezra Jack Keats
Maison d’édition: Didier Jeunesse
Année de publication: 2012
ISBN: 9782278070404
Public cible: 3 à 5 ans.
Vous aimerez peut-être: Jour de neige, un livre magnifique du même auteur.

garçon sachant siffler 2

Coup de <3!

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You can do it too!

you can do it tooA toddler’s world is chock-full of fun things to learn… And who better to teach them to little brother than big sister.

A wonderful books full of colourful illustrations. Not often do we see black characters in children’s books. Books such as this one gives little black girls and little black boys to see a reflection of themselves in literature. Powerful. A very nice read.

Author(s) / illustrator(s) : Karen Baicker & Ken Wilson-Max
Publisher: Chronicle Books
Publication date: 2003
ISBN: 9781593540807
Target audience: Babies

You might like: Tickle, Tickle, or J’ai une petite soeur!, both are stories featuring black families with new-borns.

Learn more about Zimbawean author Ken Wilson-Max

ken wilson-max

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Jour de neige

jour de neigeLorsque Peter se réveille ce matin-là, il n’en croit pas ses yeux: tout est blanc dehors, il a neigé! Se précipitant dans le jardin, le petit garçon découvre alors avec émerveillement la magie de cette drôle de matière, moelleuse et froide, la neige.

Ce livre jeunesse, je l’ai trouvé tout simplement superbe. Émouvant, tout en simplicité. Tous les enfants se reconnaîtront dans le personnage principal, un jeune garçon qui découvre la neige, légère, volatile et maléable. Il explore, il joue et découvre. À lire avec urgence.

Auteur(s) / illustrateur(s) : Ezra Jack Keats
Maison d’édition: Circonflexe
Année de publication: 1999
ISBN: 2878332539
Public cible: 3 à 5 ans

Vous aimerez peut-être: Youpi! Il neige! (une histoire sur les joies de l’hiver) ou Plus grand que papa (une histoire à lire aux enfants dès l’âge de 3 ans).

Coup de ❤ !

* Prix littéraire: Caldecott Medal en 1963 (version originale)

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