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Jamaica’s find

jamaica's findJamaica finds a stuffed dog at the playground and after taking him home without trying to find the owner discovers her conscience as well. Jamaica’s honest and appealing character inspired five more books, each about a childhood ethical dilemma.

Hum. I have conflicted feelings about this book. It was an amazing story, one from which children will learn a lot about right and wrong, and empathy. Beautifully written and accompanied by soft realistic water-painted illustrations. The audio book did a great job with musical arrangement and sound effects. The sound of birds chirping and steps on the ground and wind blowing in trees truly draws the reader in the story. There are two tracks: one with page turn signals, and the other without. The signal itself is not too strong, just enough not to disturb the fluidity of the reading. The thing that I did not like was the actual book. For a twentieth annyversary edition, I at least expect nice flyleafs and a hard cover. At least. The soft covers and the ads at the end of the book really diminishes the quality of the book. Such a shame. Still. This is a very, very nice story.

❤ this book!

Author(s) / illustrator(s) : Junita Havill & Anne Sibley O’Brien
Publisher: Reading Rainbow Book (Houghton Mifflin Company)
Publication date: 2009, 1986
ISBN: 9780395453575
Target audience: 5 to 7 years old

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Au terrain de jeu

terrain de jeuUne petite fille s’amuse au terrain de jeu avec ses amis. Elle cours, glisse, saute, se balance… Voilà un petit livre facile à lire pour débutants lecteurs. Chaque page est abondamment illustrée et ne contient qu’une courte phrase dont le verbe est conjugé au présent de l’indicatif. La facture du livre est tout de même un peu commerciale. La troisième de couverture n’a pas été traduite et est en anglais; l’enfant qui lit seul essayera sans doute de la lire en ne sachant pas qu’il s’agit d’une autre langue! Malgré tout, je vous conseille fortement ce livre pour votre enfant qui débute tout juste à lire; il sera très fier d’y arriver seul! Et hop! Bonjour la représentation positive d’un personnage noir en littérature jeunesse. 🙂

Auteur(s) / illustrateur(s) : Liza Charlesworth & Louise Forshaw
Maison d’édition: Scholastic
Année de publication: 2014
ISBN: 9781443147392
Public cible: 6 à 8 ans

Vous aimerez peut-être: Je suis une ballerine, une lecture facile pour les enfants qui apprennent à lire.

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Gabriel et Gabriel

gabriel gabrielGabriel a onze ans. Gabriel prend l’avion pour la première fois. Gabriel va au Brésil, passer des vacances chez sa marraine. Une fois arrivé, Gabriel rencontre Gabriel. Un garçon qui porte le même prénom, mais que tout différencie de lui : la couleur de sa peau, sa vie dans une famille modeste, sa familiarité avec les animaux et la nature. Cet été sera celui de leur rencontre, de leur amitié, et de la magie qui en naît… pour de vrai !

Mon avis

J’ai emprunté ce livre à la bibliothèque dans le seul but de le lire et l’analyser pour ce blog qui recense les livres jeunesse ayant des personnages noirs ou métissés d’origine caribéenne ou africaine. Toutefois, je me suis laissée prendre par la beauté de l’écriture de Pauline Alphen. Les tournures de phrases sont jolies, les mots sont recherchés, l’intrigue est bien ficelée. Chaque phrase est si belle qu’on a le goût de les relire deux fois. Tout ça, jumelé aux courts chapitres, font en sorte qu’on ne peut s’arrêter de lire.

Maman a téléphoné, je lui ai dit que c’était pas juste, que je ne voulais pas qu’on m’appelle França. Je suis presque moitié-moitié comme elle, non? Elle a rigolé et a dit de ne pas m’inquiéter, qu’il y a des moitiés qui sont plus moitiés que d’autres, et des quarts qui valent des tout entiers.

L’histoire est aussi bien intéressante: Deux garçons au même prénom, l’un français d’origine brésilienne (« Gabriel-França »), l’autre brésilien (« Gabriel-Brasil »), l’un blanc, l’autre noir, et leur rencontre, inoubliable. Gabriel França tient un journal intime que l’on découvre ponctuellement dans le texte. Il est facile de s’identifier à eux deux. Gabriel França a entendu le brésilien toute sa vie, mais ne peut le parler. Gabriel Brasil est futé, vif, parfois jaloux. Leur amitié se dévoile de page en page, même si on sait que Gabriel França devra repartir en France un jour. black blonde hair

Enfin, le texte donne à voir une négritude différente de celle régulièrement présenté en littérature jeunesse: Un Noir aux cheveux naturellement blonds, c’est quand même moins commun qu’un Noi aux cheveux naturellement noirs. L’auteure ne tait d’ailleurs pas la mixité du peuple brésilien, qu’elle célèbre au contraire par cette rencontre entre ces deux garçons, ces deux Brésils, différents, formant l’identité plurielle du pays.

Plusieurs mots portugais dans le texte et présence d’un lexique en fin de livre pour les définitions et traduction françaises. Très belles illustrations en noir et blanc. Un très beau récit ponctué de poésie, à découvrir très vite. J’ai adoré.

Coup de <3!

Auteur(s) / illustrateur(s) : Pauline Alphen
Maison d’édition: Hachette Romans
Année de publication: 2014
ISBN: 9782012044401
Public cible: À partir de 8 ans

Vous aimerez peut-être: Freedom summer, une histoire sur l’amitié entre un garçon blanc et un garçon noir au sud des États-Unis de 1964. Ou encore: L’enfant, le jaguar et le feu, un conte brésilien.

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Freedom summer

freedom summerJoe and John Henry are a lot alike. They both like shooting marbles, they both want to be firemen, and they both love to swim. But there’s one important way they’re different: Joe is white and John Henry is black, and in the South in 1964, that means John Henry isn’t allowed to do everything his best friend is. Then a law is passed that forbids segregation and opens the town pool to everyone. Joe and John Henry are so excited they race each other there . . .  only to discover that it takes more than a new law to change people’s hearts… This stirring account of the “Freedom Summer” that followed the passage of the Civil Rights Act of 1964 powerfully and poignantly captures two boys’ experience with racism and their friendship that defied it.

I absolutely loved this book. What wonderful and realistic illustrations that marvelously capture this one summer between two friends. It was a pleasure to read and to follow the lives of the boys and witness how the end of segregation affected their friendship. This is a intime story set in a very important moment in the United States recent history. A must read.

❤ this book!

*Ezra Jack Keats award, 2002

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Author(s) / illustrator(s) : Deborah Wiles & Jerome Lagarrigue
Publisher: Simon & Schuster
Publication date: 2001
ISBN: 9780689878299
Target audience: 7 to 11 years old

Learn more about french-american illustrator Jérôme Lagarrigue:

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Les plaisirs d’été

plaisirs étéAuteur(s) / illustrateur(s) : Larry Dane Brimmer & Christine Tripp

Maison d’édition: Éditions Scholastic

Année de publication: 2006

ISBN: 0439940745

Public cible: À partir de 6 ans

Résumé: Alex, JP et Gaby sont inséparables. Aujourd’hui, ils sont très déçus: la voiture est tombée en panne et la sortie au parc aquatique est annulée! Que vont-ils faire de leur journée? Alex a une idée. Réussira-t-il à convaince ses amis qu’ils peuvent quand même s’amuser? Les plaisir d’été: un livre sur la bonne humeur.

Mon avis: Ce livre est tout désigné pour un enfant qui apprend à lire et qui a déjà atteint un assez bon niveau: il n’y a que trois à quatre phrases par page et la large typographie utilisée facilite la lecture. Les illustrations au crayon de bois sont pleines de vie. L’histoire met en scène trois amis: un garçon noir aux yeux bleus, un garçon blanc aux cheveux roux et une fille aux cheveux frisés. J’ai lu quelques autres livres de la collection Les Copains du coin et ils sont tous aussi bons les uns que les autres. La collection comprend une quinzaine de titres et tous véhiculent un message positif: l’entraide, la gentillesse, la bonne humeur, la gratitude, le partage, etc. Très bon!

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Je suis fou de Vava

vavaAuteur(s) / illustrateur(s) : Dany Laferrière & Frédéric Normandin

Maison d’édition: Les Éditions de la Bagnole

Année de publication: 2013

ISBN: 9782897141004

Public cible: À partir de 5 ans

Résumé: « Si je m’approche trop près d’elle, mon coeur se met à battre à toute vitesse. On dirait qu’il va sortir de ma bouche pour tomber par terre. Je le vois là, à mes pieds, sur le point de se faire dévorer par une colonie de fourmis. »

Mon avis: Quel plaisir de retrouver Vieux Os et sa grand-mère Da à Petit-Goâve dans un album jeunesse. J’ai bien sûr lu et relu et re-relu L’Odeur du café de Dany Laferrière étant enfant et même à l’âge adulte. L’album ici magnifiquement illustré par Frédéric Normandin retrace l’été des dix ans de Vieux Os et son amour secret pour la belle Vava, son rayon de soleil. La police de caractère utilisée pour le texte rappelle une calligraphie enfantine, comme si c’était bel et bien Vieux Os qui avait écrit ces mots. Les paysages d’Haïti, pleins de couleurs chaudes, sont suberbes. Une récit pour découvrir Haïti à travers les yeux d’un enfant, et qui aborde le caractère universel de l’amour. Magnifique.

Découvrez Dany Laferrière, Immortel de l’Académie française.

 dany-laferriere

∗ Prix du Gouverneur Général (Canada)

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Please, puppy, please

puppyAuthor(s) / illustrator(s) : Spike Lee, Tonya Lewis Lee & Kadir Nelson

Publisher: Simon & Schuster Books for Young Readers

Publication date: 2005

ISBN: 9780689868047

Target audience: 4 years old and over

Summary: In page after page of tail-wagging fun, Academy Award-nominated filmmaker Spike Lee and his wife, Beacon Award-winning producer Tonya Lewis Lee, take a close-up look at what happens when a couple of high-energy toddlers meet their match in an adventurous pup who has no plans of letting up. Irresistible illustrations by Coretta Scott King Award winner Kadir Nelson unleash countless memorable moments of toddlerhood, and puppyhood, which families with four-legged friends will enjoy over and over again…

My thoughts: Illustrations are irresistible in this book. Drawn from unusual angles, they are an absolute pleasure to look at. The text is simple enough to read to a very young child, or for an older child begining to read. Rhymes give a good rhythm to the text. Two adorable curly-headed children – a boy and a girl – learn to tame a puppy and try their best to care properly after the dog. A story of independance, friendship and laughs. A very good read.

Learn more about author Spike Lee, also director, writer and producer

SpikeLee

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